¿QUÉ ES LA EMPATÍA Y POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE?

           ¿Por qué cuando vemos a otra persona sufriendo, algunos de nosotros somos capaces de visualizarnos instantáneamente en el lugar de la otra persona y sentir simpatía por su dolor mientras que otros permanecen indiferentes e indiferentes?

La empatía es la clave.

                En general, estamos muy bien sintonizados con nuestros propios sentimientos y emociones. Pero la empatía nos permite "caminar en los zapatos de otro", por así decirlo. Nos permite comprender las emociones que siente otra persona.

                Para muchos de nosotros, ver a otra persona con dolor y responder con indiferencia o incluso abierta hostilidad parece completamente incomprensible. Pero el hecho de que algunas personas respondan de esa manera demuestra claramente que la empatía no es una respuesta universal al sufrimiento de los demás.

                Entonces, ¿por qué sentimos empatía? ¿Por qué eso importa? ¿Y qué impacto tiene en nuestro comportamiento?

¿Qué implica la empatía?

                La empatía implica la capacidad de comprender emocionalmente lo que otra persona está experimentando. Esencialmente, nos pone en la posición de otra persona y sentimos lo que esa persona debe estar sintiendo.

                Entonces, ¿cómo difieren exactamente la simpatía y la empatía? La simpatía implica más una conexión pasiva, mientras que la empatía generalmente implica un intento mucho más activo de comprender a otra persona.

Según algunos expertos, la empatía se define como:

"... un observador reacciona emocionalmente porque percibe que otra persona está experimentando o está a punto de experimentar una emoción". - Ezra Stotland, 1969

"... un intento de un yo consciente de sí mismo para comprender sin discernimiento las experiencias positivas y negativas del otro yo". - Lauren Wispe, 1986

"... una respuesta afectiva más apropiada para la situación de otra persona que para la propia". - Martin Hoffman, 1987

Pero ¿Por qué es importante?

               Los seres humanos somos ciertamente capaces de un comportamiento egoísta, incluso cruel. Un análisis rápido de cualquier periódico diario revela rápidamente numerosas acciones poco amables, egoístas y atroces. La pregunta entonces es: ¿Qué es lo que nos hace sentir el dolor de otro y responder con amabilidad?

                La empatía conduce a ayudar al comportamiento, lo que beneficia las relaciones sociales. Somos criaturas naturalmente sociales. Las cosas que ayudan en nuestras relaciones con otras personas nos benefician también. Cuando las personas experimentan empatía, es más probable que participen en conductas prosociales que beneficien a otras personas.

Por qué a veces nos falta empatía

                ¿Por qué sentimos empatía por algunas personas, pero no por otras? Varios factores diferentes juegan un papel. Cómo percibimos a la otra persona, cómo atribuimos sus comportamientos, a qué culpamos de la situación de la otra persona, y nuestras propias experiencias y expectativas pasadas entran en juego.

                En el nivel más básico, parece haber dos factores principales que contribuyen a nuestra capacidad de experimentar empatía: genética y socialización. Nuestros padres transmiten los genes que contribuyen a nuestra personalidad en general, incluida nuestra propensión a la simpatía, la empatía y la compasión. Por otro lado, también somos socializados por nuestros padres, nuestros compañeros, nuestras comunidades y la sociedad. Cómo tratamos a los demás, y cómo nos sentimos con los demás, a menudo es un reflejo de las creencias y valores que se inculcaron a una edad muy temprana.

Algunas razones por las cuales las personas a veces carecen de empatía:

  • Caemos víctimas de los sesgos cognitivos: a veces, la forma en que percibimos el mundo que nos rodea está influenciada por una serie de sesgos cognitivos. Por ejemplo, a menudo atribuimos las fallas de otras personas a las características internas, mientras que culpamos a nuestros propios defectos de los factores externos. Estos paradigmas pueden dificultar ver todos los factores que contribuyen a una situación y hacen que sea menos probable que podamos ver una situación desde la perspectiva de otra.
  • Deshumanizamos a las víctimas: Esto es particularmente común en los casos en que otras personas están físicamente lejos de nosotros. Cuando vemos informes de un desastre o conflicto en un país extranjero, es probable que tengamos menos empatía si pensamos que los que sufren son fundamentalmente diferentes de lo que somos.
  • Culpamos a las víctimas: a veces, cuando otra persona ha sufrido una experiencia terrible, la gente comete el error de culpar a la víctima por sus circunstancias. ¿Con qué frecuencia escuchó a la gente cuestionar qué pudo haber hecho una víctima del crimen para provocar un ataque? Esta tendencia proviene de nuestra necesidad de creer que el mundo es un lugar justo.

               Si bien la empatía puede fallar a veces, la mayoría de las personas puede empatizar con los demás en una variedad de situaciones. Esta capacidad de ver las cosas desde la perspectiva de otra persona y simpatizar con las emociones de otra juega un papel importante en nuestras vidas sociales. La empatía nos permite entender a los demás y, a menudo, nos obliga a tomar medidas para aliviar el sufrimiento de otra persona.